恶性传染病“登革热”为何难以根治

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    登革热是流行在热带和亚热带地区、由蚊子传播的一种恶性传染病。它会引发剧烈的头痛、发烧、肌肉疼痛、关节痛和皮疹。据统计,在热带地区登革热每年侵袭5000万人,造成1.2万人死亡,但目前还没有疫苗和有效的治疗方法。一般的传染病,患者痊愈后很少再次感染,因为他们对这种病原体已产生抗体。而患过登革热的人不仅会再患此病,情况还可能更糟。科学家发现发生这种情形的主要原因是“原始抗原效应”。这一发现能帮助他们寻找治疗登革热的新方法。

  登革热按血清抗原性分为4个类型。英国约翰·拉德克利夫医院的加文·斯克雷汤等研究人员在泰国对志愿者进行调查研究后发现,如果一个人再次受到不同“版本”的登革热感染,免疫系统发动的进攻依然指向以前感染过的那个“版本”的病毒。这意味着他们产生的免疫细胞对新感染的病毒没有那么有效,人体受到疾病的侵害也更强烈。

  《自然医学》杂志网络版发表斯克雷汤等人的论文说,“原始抗原效应”也使登革热疫苗的研发更加困难。疫苗是利用死亡或弱化的病毒来模拟感染,使人体免疫系统“记住”入侵的病毒,为反击做好准备。比如,如果疫苗利用1型登革热病毒制造,免疫系统就会“记住”并攻击1型病毒。第二次出现的病毒“版本”如果十分相近但又不同,人体产生的免疫细胞依然针对原先的1型病毒。

 


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